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Ernest Rutherford (1871-1937)

 

Rutherford nasceu em Brighwater, na Nova Zelândia. Desenvolveu diversos trabalhos com radioatividade, eletromagnetismo e estrutura atômica. Conseguiu diferenciar três formas de radiação: alfa, beta e gama. Através deste e de outros trabalhos, concluiu que os elementos radioativos sofrem desintegração (lei da decomposição atômica). Por sua valiosa colaboração na área da radioatividade, recebeu o Prêmio Nobel de Química em 1908.
 

Em 1911, Rutherford desenvolveu um modelo atômico em que o átomo seria composto de um núcleo denso e, girando ao seu redor, estariam os elétrons. Além disso, realizou a primeira reação nuclear artificial da história (transmutação nuclear).
 

Em sua homenagem, o elemento químico de número atômico 104 recebeu o nome de rutherfórdio.