James Chadwick (1891-1974)

 

Esse físico nasceu em Cheshire, na Inglaterra. A sua principal colaboração à ciência foi a descoberta dos nêutrons, em 1932. Essa descoberta só foi possível devido ao Princípio da Conservação da Quantidade de Movimento.

 

O experimento realizado consistiu em bombardear uma amostra de berílio com partículas alfa. Dessa colisão surgiu um tipo de “radiação” que levou muitos cientistas a acreditar que se tratava de raios gama. Porém, após muitos cálculos, Chadwick concluiu que se tratava de uma nova partícula subatômica, de massa semelhante a dos prótons, o nêutron (o célebre cientista neozelandês Ernest Rutherford já tinha previsto a existência dessa partícula muitos anos antes). Por essa descoberta, ele recebeu o Prêmio Nobel de física, em 1935.

 

Chadwick ainda foi conselheiro científico de Robert Oppenheimer, o diretor do Projeto Manhattan, colaborando, portanto, para o desenvolvimento de bombas atômicas.

 

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